최태원 회장 “한일 경제 협력, 반도체·배터리 시너지”

수정: 2023.12.06 01:21

美서 열린 2023 TPD 행사 참석

“EU 모델 단일 시장 ‘연합체’로
에너지 분야 수백조원 잠재력”

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▲ 최태원 SK그룹 회장이 4일(현지시간) 미국 워싱턴DC 인근에서 최종현학술원 주최로 열린 ‘제3회 트랜스퍼시픽 다이얼로그’(TPD)에 참석해 개회 연설을 하고 있다. 워싱턴 특파원 공동취재단

최태원 SK그룹 회장이 4일(현지시간) 자신이 제안한 한일 경제연합체 구상과 관련해 “한일 간 에너지 분야 협력은 수백조원에 이르는 잠재력이 있다”면서 “에너지, 배터리, 반도체 등의 부문에서 특히 시너지가 날 것”이라는 전망을 내놨다.

최 회장은 이날 최종현학술원 주최로 미 워싱턴DC 인근에서 열린 ‘2023 트랜스퍼시픽 다이얼로그’(TPD) 행사에 참석해 취재진과 문답을 하며 한일의 경제 협력 이유를 설명했다. 그는 “중국은 과거 큰 시장이었지만 현재는 반도체, 전기차 배터리 등 공급망 전 분야에서 강력한 경쟁자”라면서 “한일은 호혜적 관계 형성이 가능해 이 분야에서 서로에게 이득이 될 수 있다”고 말했다.

또한 “(한일은) 가장 큰 에너지 수입국”이라며 “양국이 통합하는 형태로 공동 구매에서 사용까지 하게 되면 1년간 프로그램 몇 개만 돌려도 수백조원에 이르는 효과를 보게 될 것”이라고 했다. 이어 “제조업도 조선, 해운부터 시작해서 철강까지 다 협력 가능한 분야”이며 “반도체도 일본이 가진 장비와 재료, 한국의 반도체(제조)가 같이 시너지를 낼 수 있는 게 무척 많다”고 했다. 아울러 인공지능(AI)을 통한 제조업 데이터 공유, 벤처기업 공동 육성, 제3국 관광객 공동 비자 프로그램 등을 예로 들었다.

최 회장은 이날 개막 연설에서 “한일에 선택의 여지가 많이 남아 있지 않다”며 한일 경제연합체 구상을 거듭 제안했다. 유럽연합(EU)을 모델로 한일이 함께 글로벌 경제 블록화에 대응하는 ‘제4의 경제블록 구성’을 의미한다.

그는 일본 측 반응에 대해서는 “도쿄 포럼에서도 상당히 많은 지지를 얻었다”며 “솔직히 지금은 다른 해법이 없으니 추진해 보는 게 좋다는 것이 일본 재계의 공통된 목소리”라고 전했다.

최 회장은 7일 예정된 SK그룹 인사와 관련해 “새로운 경영진, 젊은 경영진한테 기회를 줘야 하는 때가 필요한 것이고, 변화는 항상 있는 것”이라며 앞서 점쳐진 60대 부회장단 동반 퇴진 가능성을 시사했다.

워싱턴 이재연 특파원
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